Het Oppidum Batavorum

Toen de Romeinen hier hun legerplaatsen vestigden sloten ze een verbond met de plaatselijke bevolking, de Bataven. Deze hadden hun nederzettingen ten noorden van de Waal, onder meer in het huidige Lent en de wijk Oosterhout.

In het gebied Valkhof, Kelfkensbos, Josephhof en wat verder westelijk werd een levendig centrum gebouwd: het Oppidum Batavorum. Dit bestuurlijk centrum werd bij de Bataafse opstand in 69 n.Chr door brand verwoest.

De Bataven waren een moedig volk en het verbond met de Romeinen was een win-win verhaal: de Romeinen kregen de beschikking over goed geoefende soldaten die de omgeving goed kenden. De Bataven hoefden geen belasting te betalen en hadden vast nog wel meer pré's.

Een tactiek die de Romeinen overal toepasten was:  steden vestigen. Zo kregen ze de controle over de grensregio's. Ook hier in Nijmegen richtten ze een bestuurscentrum op.

Dit Oppidum Batavorum lag op één van de zeven heuvels waarop Nijmegen is gebouwd, globaal in het gebied tussen het huidige Keizer Traianusplein, de Marienburg en de Korte Nieuwstraat. 

In dit gebied ligt onder meer de Josephhof (achter de rij restaurants op het Kelfkensbos) waar bij opgravingen in  1995 resten van de Oppidum en sporen van de verwoestende brand zijn gevonden die in 69 n.Chr de boel in de as legde toen de Bataven tegen hun voormalige bondgenoten in opstand kwamen.

Stel je Oppidum Batavorum voor als een stadje met een rechthoekig stratenpatroon (zoiets als New York) en houten huizen. Het was een levendig en multicultureel centrum, waar Bataven en Romeins en Gallo-Romeins volk woonden en werkten; mensen met beroepen die je ook nu in een levendige stad aantreft: herbergiers, ambtenaren, kooplui en ambachtslieden. Een levendig gebeuren, beetje marktachtig.

In 69 n.Chr, kwamen de Bataven in opstand tegen hun bondgenoten. Onder leiding van Julius Civilis werd het Oppidum Batavorum samen met het praetorium op de Kopse Hof vernietigd. 

Meer: