Meer over het Hunnerpark

De ruïne van de Gertrudiskapel

Onderaan het viaduct dat de stadswal met de Belvedère (hierna) verbindt en dat het Kelfkensbos visueel van het Hunnerpark scheidt, zie je de restanten van de Sint Gertrudiskapel. Deze kapel werd rond 1456-1460 gebouwd, nog net binnen de wallen. Hij is ontdekt toen het viaduct werd gebouwd. Dat was in 1884.

De plaats is bijzonder omdat hier de eerste, mogelijk al in de Karolingische tijd bestaande parochiekerk van Nijmegen stond. Deze was aan Stephanus gewijd. Deze Stephanuskerk (het zal wel een kerkje zijn geweest) werd in 1249 gesloopt omdat het in de weg stond bij de verdediging van de burcht op het Valkhof.
Bij de kerk hoorde zoals gewoonlijk een kerkhof. Ook na de sloop van de kerk bleef dat kerkhof gehandhaafd; er vonden jaarlijks processies naar plaats, ook al stond er geen kerk meer bij.
Enkele graven die van dit kerhof afkomstig zijn zijn aangetroffen in de Barbarossaruïne.

Op de plaats van de kerk werd rond 1458 deze Gertrudiskapel gebouwd. Die bouw was inmiddels geen probleem meer omdat de stadswal (en misschien de Voerweg ook wel) bescherming aan de burcht bood. Van die kapel zie je nu de muren.
 
Rond 1580 moest de stadswal worden verstevigd omdat die niet bestand was tegen het nieuwe oorlogstuig. Achter de stadsmuur werd daarom een extra muur gemetseld en daarachter werd de aarden wal gestort. De kapel stond daarbij in de weg en werd grotendeels gesloopt. Wat je ziet zijn de overgebleven muren. De wal ligt er nog. Je kunt er een mooie wandeling over maken. Je leest er hier meer over.

En wat is er met de parochiekerk gebeurd? Na de sloop in 1249 werd op de toen nog nauwelijks bebouwde heuvel Hundisburg (Hundsburg), midden in het huidige centrum, een nieuwe kerk gebouwd die in 1273 door de Keulse wijbisschop werd gewijd: de St. Stevenskerk op wat nu de Grote Markt is. Al meer dan 750 jaar oud dus.

De Belvedere

De Belvedère zoals die er nu staat te pronken is in de 17e eeuw gebouwd op de fundamenten van een verdedigingstoren die deel uitmaakte van de stadswallen. Een deel van die wal zie je aan de kant van het Hunnerpark (onder het viaductje door) nog. De andere kant liep door tot in de Waal, onderbroken door de Hunnerpoort. Die stadspoort stond op de plaats van het Bloemenwapen. Vandaar kon je via de Voerweg in het centrum komen.

De "sokkel" van de toren is het fundament van de oude toren met zijn verdeligende functie. 

De Belvedère verloor de functie van verdedigingstoren in 1646. Toen werd het een "speelhuis" voor de Nijmeegse elite. Toen werd ook boven de ingang het stadswapen aangebracht. Wat je ziet is een getrouwe kopie uit 1888 van die enorme gevelsteen. Het bovenste gedeelte van het origineel is ingemetseld in de toegang tot de Gedeputeerdenplaats, helaas in het stadhuis (dus niet zoals alle andere gevelstenen, zichtbaar van buiten).

De toren heeft wel wat van zijn dominante uiterlijk verloren omdat de weg naar de Waalbrug verhoogd moest worden aangelegd . Daardoor werd het hoogteverschil kleiner en de toren wat minder indrukwekkend. Maar de aanblik van beneden omhoog is nog steeds imposant en het uitzicht van bovenaf is nog steeds prachtig. 

Het bloemenwapen

Vlakbij de Belvedère, wat naar beneden in westelijke richting, ongeveer op de plek waar nu 's zomers het bloemenwapen ligt, lag de Hunnerpoort die samen met de Kraanpoort, de Hezelpoort en de Molenpoort tot de belangrijkste stadspoorten behoorde.

Het wapen bevat 20.000 ??? plantjes. Het wapen van Nijmegen bestaat uit een Gelderse leeuw gevangen in onze dubbelkoppige adelaar, geflankeerd door twee schildhoudende leeuwen en gekroond met een keizerskroon en het woord Noviomagus.