Het amfitheater in Nijmegen Oost

Wat krijg je te zien? Contouren van een in de grond verborgen fors amfitheater dat amusement bracht voor burgers van Noviomagus en zo'n 15.000 soldaten die in de buurt van het amfitheater gelegerd waren.

Wat kun je nog meer zien, als je er toch bent? Dan kun je in de buurt tal van plekken bezoeken waar de Romeinse legers verbleven en waar een gedeelte van de Romeinse waterleiding lag die hun kampementen van water voorzag.

Het amfitheater

Toen in 1978 in Nijmegen Oost nieuwe riolering werd aangelegd werden op enkele plaatsen, zes meter onder de grond, de overblijfselen van een amfitheater (Romeins openluchttheater) gevonden. Dit openluchttheater, met een doorsnee van maar liefst 85 meter, is aan het begin van de 2e eeuw gebouwd. De tribunes waren van hout en lagen tegen een aarden wal. Voor de buitenmuur werden kostbare, want ingevoerde tufstenen gebruikt. Het amfitheater van Nijmegen ligt ter hoogte de Mesdagstraat, Rembrandstraat en Vermeerstraat. Markeringen in het wegdek geven er de contouren van aan. 

De contouren van het Nijmeegse amfitheater

De contouren zijn wat lastig te onderscheiden van de rest van de bestrating. Die is zo gevarieerd gemaakt dat het nog lastiger is om waar het om gaat: de contouren, te onderscheiden. Op de met een klik of aanraking te vergroten fotootjes hieronder zie je waar je op moet letten.

"Normaal gesproken werden in stenen amfitheaters onder de tribunes gewelven gebouwd voor opslag van rekwisieten. Vermoedelijk was dit niet mogelijk in de aarden constructie van het amfitheater in Nijmegen en werden de rekwisieten bewaard in de kleine kelder die in het midden van de arena is gevonden.

De vele munten en scherven die in de arena zijn gevonden zijn waarschijnlijk door het uitgelaten publiek tijdens de opvoeringen in de arena geworpen. Het publiek: natuurlijk de soldaten van het nabijgelegen legerkamp op de Hunnerberg. Het amfitheater in Nijmegen was echter groot genoeg om ook plaats te bieden aan de burgers uit Ulpia Noviomagus Batavorum." Er was een verbindingsweg van Noviomagus naar het Amfitheater. Daarvan is een stuk teruggevonden toen in 2010 in het centrum het Plein 1944 e.o. werden heringericht. Er was in het theater plaats voor zo'n 10.000 bezoekers.  Deels geciteerde bron: Archeologie Nederland 

Meer informatie over het amfitheater in Nijmegen is tot nu toe schaars, omdat er nog weinig onderzoek naar is gedaan. Dat is ook erg lastig om dat er een complete wijk bovenop is gebouwd. Alleen in tuinen en onder straten kunnen stukken worden blootgelegd. Het is de bedoeling dat er bij nieuwe rioleringswerkzaamheden (mogelijk in 2018) verder onderzoek plaatsvindt.

Hoe kom ik er? En wat is er nog meer in de buurt?

Met de bus.

Start: Halte Kelfkensbos, (overzijde van Museum het Valkhof) of Hunnerpark (overzijde van het park), beide lijn 2 richting St. Maartenskliniek.
TIP: Kies voor de actuele situatie het linkje met de tekst "Meer opties" en voor Openbaar Vervoer. Op de aangegeven plek vind je de contouren van het Amfitheater.

Met de fiets of lopend kun je dezelfde route volgen. Het is niet ver van het centrum en de hellingen komen pas later. 

Wat is er nog meer in de buurt?

het schitterende gebouw van het voormalige Canisiuscollege aan de Berg en Dalseweg (je kwam er bijna langs) waar heel wat beroemde en bekende Nederlanders hun middelbare opleiding volgden.