In welke straten kun je nog zien hoe Nijmegen er voor de oorlog uitzag?

Het Nijmeegse stadscentrum is in de Tweede Wereldoorlog zwaar beschadigd. Eigenlijk kun je beter zeggen dat het meeste is verdwenen. Na het bombardement van 22 februari 1944, toen Nijmegen nog 6 maanden frontstad was, heeft de stad nogmaals heel wat dreunen te verwerken gehad door beschietingen vanuit het nog niet bevrijde Arnhem en door aangestoken branden.

De uitgestrekte, bijna kale vlakte die resteerde, werd na de oorlog opnieuw bebouwd. Molenstraat NijmegenDaarbij werd het stratenpatroon grotendeels hersteld, soms vanuit overwegingen van historie, soms omdat er gelukkig nog iets was gespaard waardoor eerbiediging van het oude patroon nodig was. Wel werden er straten verbreed en soms werden natuurlijke hoogteverschillen gedeeltelijk opgeheven.

Ondanks al het oorlogsgeweld is er toch nog een aantal straten, voornamelijk aan de rand van het toenmalige centrum, bijna onaangetast gebleven. Hier kun je de sfeer van het oude Nijmegen nog proeven. Het zijn vaak gezellige (winkel)straten die vaak, meer dan de straten met de landelijke ketens, voor een bezoekje in aanmerking komen. Op het kaartje geef ik ze aan. Hieronder noem ik die.

Ik beperk me voor dit overzicht tot het echte centrum. De meeste andere straten liggen in de benedenstad (west), waar een bezoek daarnaast zeer is aanbevolen.

Het overzicht

Hofje in de Van Welderenstraat Vanaf het Museum Het Valkhof: de Hertogstraat (vooral als aanloop, Van Broeckhuijsenstraat (grotendeels), Van Welderenstraat (!), Arksteestraat, Oranjesingel (!) (deze is geheel gespaard, waar je langs loopt, is een klein gedeelte), Bisschop Hamerstraat (ook de overkant), Molenstraat (!), Plein 1944 (voor het bombardement liepen hier enkele getroffen en niet herbouwde straten. We lopen hier over het plein om de volgende straten te kunnen bereiken): Parkdwarsstraat, Parkweg, Hezelstraat (!). Hier kun je de Hezelstraat helemaal uitlopen of nog een bezoek brengen aan de achter de andere straatzijde gelegen Benedenstad.

Als je de Hezelstraat bent uitgelopen loop je rechtdoor door de Stikke (=steile) Hezelstraat, Grote markt en Burchstraat, om uiteindelijk weer uit te komen bij het startpunt. In de Burchtstraat, de straat waar je het laatste doorheen loopt, wisselen soms verrassende wederopbouwarchitectuur en vooroorlogse panden elkaar af.

Naar de vorige pagina