Hunnerpark westkant

De ruïne van de Gertrudiskapel.

In het Hunnerpark loop je van de weg, de kiosk en het beeld van Canisius verder weg naar het noorden. Aan je linkerhand zie je dan een viaduct dat van de stadswal naar Belvedère (hierna) leidt.

Kom je van het Kelfkensbos dan zie je links van het museum vanzelf deze ruïne.

Hier, aan beide zijden van de wal, zie je de restanten van de Sint Gertrudiskapel. Zij is in 1884 ontdekt toen het viaduct werd aangelegd.

Deze Gertrudiskapel werd rond 1460 gebouwd, toen nog net binnen de wallen.

Rond 1580 moest de stadswal worden verstevigd omdat die niet bestand was tegen het nieuwe oorlogstuig. Achter de stadsmuur werd daarom een extra muur gemetseld en daarachter werd de aarden wal gestort. De kapel stond daarbij in de weg en werd grotendeels afgebroken. Wat je ziet zijn de overgebleven muren. De wal ligt er nog. Je kunt er een mooie wandeling over maken. Je leest er hier meer over.

De oude en de nieuwe St. Stevenskerk.

Hier in de buurt stond, mogelijk al in de tijd van Karel de Grote, de eerste parochiekerk van Nijmegen. Deze kerk was aan de heilige Stephanus gewijd. Deze eerste Stevenskerk werd in 1249 gesloopt omdat hij in de weg stond bij de verdediging van de burcht op het Valkhof.

Maria-omdracht.

Na de sloop van de kerk bleef het ermee verbonden kerkhof gehandhaafd; ook al stond de kerk er niet meer, er vonden jaarlijks processies naar het kerkhof plaats. Gedurende 350 jaar, vanaf 1249 tot 1591 (de Reductie van Nijmegen, de stad werd gedwongen protestant) en daarna van 1926 tot 1994 werd de Maria-omdracht in Nijmegen gehouden. Ook het kerkhof was toen verdwenen.

Twee Stevenskerken.

En wat is er met de parochiekerk gebeurd? Na de sloop in 1249 werd op de toen nog nauwelijks bebouwde heuvel Hundisburg (Hundsburg), midden in het huidige centrum, een nieuwe kerk gebouwd. In 1273 werd die door de Keulse wijbisschop, de later heilig verklaarde Albertus Magnus gewijd: de St. Stevenskerk, op wat nu de Grote Markt is.

De Belvedère.

De Belvedère ("mooi uitzicht") zie je aan de noordkant van het viaduct. Zoals die er nu staat te pronken is hij in de 17e eeuw gebouwd op de fundamenten van een verdedigingstoren die deel uitmaakte van de stadswallen. Die muren liepen door tot in de Waal, onderbroken door de Hunnerpoort. Die stadspoort stond ongeveer op de plaats van het Bloemenwapen.

De Belvedère verloor de functie van verdedigingstoren in 1646. Toen werd het een "speelhuis" voor de Nijmeegse elite. Boven de ingang werd toen het stadswapen aangebracht. Het wapen dat je ziet, is een getrouwe kopie uit 1888 van die enorme gevelsteen. Het bovenste gedeelte van het origineel is ingemetseld in de toegang tot de Gedeputeerdenplaats, helaas in het stadhuis (dus niet, zoals alle andere gevelstenen, zichtbaar van buiten).

De toren heeft wel wat van zijn dominante uiterlijk verloren omdat de weg naar de Waalbrug verhoogd moest worden aangelegd. Daardoor werd het hoogteverschil kleiner en daarmee de toren wat minder indrukwekkend. Van beneden naar omhoog is de aanblik nog steeds imposant en ook het uitzicht van bovenaf is nog steeds prachtig. 

Het bloemenwapen.

Onderaan de Belvedère, ongeveer op de plek waar nu 's zomers het bloemenwapen ligt, lag de Hunnerpoort die samen met de Kraanpoort, de Hezelpoort en de Molenpoort tot de belangrijkste stadspoorten behoorde.

Het bloemenwapen bevat 10.000 plantjes. Het wapen van Nijmegen bestaat uit een Gelderse leeuw gevangen in onze dubbelkoppige adelaar, geflankeerd door twee schildhoudende leeuwen en gekroond met een keizerskroon en het woord Noviomagus.

Het bloemenwapen, naar idee en ontwerp van Piet of Peter Verwey, opzichter bij de Nijmeegse plantsoenendienst is inmiddels meer dan 60 jaar een bezienswaardigheid voor duizenden bezoekers van de stad.

Het kaartje

Kies voor deze wandeling de bolletjes met deze kleur. De volgorde is niet echt belangrijk.

Het handigst is als je alle lagen uitvinkt en alleen Omgeving Hunnerpark aangevinkt laat. Je kunt bepaalde delen van het kaartje aan- en uitzetten door het knopje links in de bovenbalk te gebruiken.

Als je het kaartje liever buiten de website bekijkt, kun je in de bovenste balk rechts dit icoon gebruiken.